地球上最后的人类,为何执着于向太空扩张

无论这片宇宙为何沉默至今,人类却始终不愿停下踏上太空的脚步。

广州日报 2019-01-12 10:33

人类很孤独。

这是不少热衷于寻找外星人的发烧友,最常挂在嘴边的一句话。

生物学的分类上,属和种是最小的两个单位。而在人这一属之下,过去曾有14种之多,但其中13种都已经灭绝,如今地球上唯一幸存的“人”只有智人种,也就是孤独的我们。

或许是受这种孤独感驱使,当一篇包含“宇宙深处传来神秘信号”、“不排除外星人可能”等关键词的文章甫一出现,外媒炸没炸裂不得而知,反正大半个朋友圈是炸裂了。

快速射电暴示意图 |  geekweek.pl 

而就在今天不少媒体纷纷下场辟谣称,无论是贴出论文的英国《自然》杂志网站,还是探测到信号的加拿大实验团队,都没有提到外星人。

科普中国更是详细拆解了这片刷屏文章,认为这篇文章“将两次重复快速射电暴强行关联,构造出一个外星文明传递信号的过程。”»十位天文界大咖发声详情

外星人的话题热度或将渐渐消退,但外星人的存在与否,对于深信黑暗丛林法则的朋友来说,却像一直悬在头顶的达摩克利斯之剑,只能靠一句句“不要回答”消解几分。而对不少外星文明发烧友来说,来自地外的E.T.或许会像影视剧一般,让生活泛起几分奇迹的波澜。

“外星人在哪里”

“整个银河系,无数的恒星,上百亿年的时间,不管多小的概率也应该诞生无数的生命和文明。”

面对这句话,诺贝尔奖获得者费米只问了一句:“他们都在哪里呢?”

这是著名的费米悖论。如果银河系存在大量先进的地外文明,那为什么在我们的观测范围内,找不到他们存在的证据?

在物理学家史蒂芬·韦伯2002出版的《地外文明在哪儿?》一书中,列举了50种回答,归结起来大概为下面三种:

一、宇宙中不存在别的文明。

二、外星文明是存在的(或曾经存在过),但它们迄今为止还无法和我们接触。

三、外星文明已经来到地球,只是我们不知道。

而对费米悖论的回答之中,我们最熟悉的就是《三体》中的黑暗森林法则。

宇宙就是一座黑暗森林,每个文明都是带枪的猎人,像幽灵般潜行于林间,轻轻拨开挡路的树枝,竭力不让脚步发出一点儿声音,连呼吸都必须小心翼翼:他必须小心,因为林中到处都有与他一样潜行的猎人,如果他发现了别的生命,能做的只有一件事:开枪消灭之。

这正和几万年前,手持标志性阿舍利手斧走出非洲的智人一般,根据以色列学者尤瓦尔·赫拉利的《人类简史》,在智人走出非洲的一万年间,尼安德特人等人属其他13种纷纷灭绝,最终只剩孤独的智人统治了地球。

这种担忧,让“不要回答”成为了这则外星人刷屏消息的标配文案。在2012年,美国《外交政策》杂志网站更曾发布了一条消息:美军研发11种新型太空武器来对付外星人。

但也有不少人,对外星文明持积极的态度。中国语言学家、数学家周海中表示,如果外星人能来到地球,说明它们的文明程度远远超过我们人类。文明程度越高,暴力倾向的可能性就越低。无独有偶,美国天体生物学家大卫·莫里森也表示,如果一个文明能够存在数十万年,那么它的先进程度一定超过人类。这个文明一定能解决我们面临的一系列问题,所以没有必要侵略地球。

时光倒回41年前,人类航天史上的黄金时代。经费充裕的美国国家航空航天局(NASA)制定了旅行者计划,打算探测两大行星木星和土星,以及它们的卫星。

而在旅行者号上,还捎上了一份带给外星文明的“礼物”——一张记录地球文明的金唱片,里面有来自60种语言的问候语,来自不同文化与时代的音乐样本,还有地球上各种各样自然与人造的声音。碟片里还有一些电子信息可以被先进技术文明转化为图解与相片。

来源NASA

如今,两颗旅行者号探测器,依旧带着人类的礼物在太空中漂泊。截至今年12月,给整个太阳系拍了张著名的“全家照”的旅行者号们,已经相继脱离了太阳风的范围,进入了人类陌生的恒星间的星际空间。

无论这片宇宙为何沉默至今,人类却始终不愿停下踏上太空的脚步。

复活节岛的毁灭

美国科学界曾研究过,为何复活节岛上的拉帕努伊人会死绝。

智利的复活节岛以巨大的石像闻名,但建造这些石像的民族却几近灭绝。震惊的科学家经过调查研究发现,在欧洲人到来的500年前,波利西尼亚人也来到了这座小岛,一段时间之后,岛上人口增长到数千。时间一长岛上开始了部落之间的纷争,部落的石像越大,就证明实力越强。为了运送这些巨大的石像,岛上的人开始大量伐木做为滚轮运送。

巨人石像莫阿伊

石像文化越是兴盛,岛上的树就倒得越快。树被砍光之后,接踵而来的是饥馑年代。

打算出海捕鱼的居民,发现没有原材料建造渔船,植被减少让候鸟也不愿来岛上栖息。不得已的拉帕努伊人为了养家糊口,开始利用带草的土壤表层。由于没有了树木,风雨加速了破坏肥沃层的进程,土壤贫瘠化开始了。

岛上开始出现纷争与混乱,人食人的现象也多了起来。如果说当人口减少到近2000人的时候,局势好歹还算稳定,可这时欧洲人又来了。岛上居民本来对客人还持欢迎态度,同他们分享为数不多的食物,可并没料到自己已处在灾难边缘。航海家还带来了鼠疫、斑疹伤寒和天花,疾病夺去了90%岛上居民的生命……

太平洋里的复活节岛,因为耗尽资源而发生动乱。随着人口增长,宇宙海中的地球,也存在这样的隐忧。英国物理学家斯蒂芬·霍金生前接受采访时曾表示:“我看到了人类的危险,过去曾出现过多次人类的生存危机。发生类似情况的频率还会增加,我们需要十分谨慎地避免这类危机。但我是一个乐观主义者,如果人类在未来二百年间能成功向外太空扩张,那么我们就能避免灾难。”

而说起资源储备,被称为21世纪波斯湾的月球上,就有巨大的能源储备。

自从50年前人类第一次踏足月球后,各国便前赴后继地想着开发月球,其中最重要的原因之一便是月球上的氦3等资源。

由于没有大气层,月球表面土壤中有大量通过太阳风吹来的氦3,据保守估计,月壤中有100万吨氦3,用它发电可以满足地球1万年的能源需求。

俄罗斯的一项估算则显示,1吨氦3的价值约为100亿美元,用飞船从月球运回1吨氦3的总费用为2000万到4000万美元。

嫦娥四号着陆器监视相机C拍摄的“玉兔二号”巡视器走上月面影像图

在刚过去的2018年里,最大的惊喜之一,无疑是除了政府机构,商业公司也开始进入征服太空的行列。

比如马斯克创办的SpaceX,它已经开发出可部分重复使用的猎鹰1号和猎鹰9号运载火箭。而2018年2月份成功发射的重型猎鹰运载火箭,其超强的运载力和较低的发射成本,让商业航天公司大放异彩。

而国内,据统计,目前已有超过60家民营企业涉足商业航天领域。其中商业航天公司天仪研究院继2018年10月份成功发射四颗卫星后,12月份又成功发射多颗微小卫星。

越来越多力量加入征服太空的行列,也将使未来的太空探索更值得期待。

资料据科普中国、人民日报、北京科技报、科技日报
广州日报全媒体编辑 方金镕

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